Après son désir de liberté et ses premiers résultats bénéfiques auprès des enfants, Petite Marelle vous présente les différentes étapes qui ont marqué la vie de celle qui est à l’origine des jouets Montessori : la grande Maria Montessori !

La première casa dei bambini ouvre ses portes

En 1907, Maria Montessori est sollicitée pour apporter son concours lors de la réhabilitation du quartier San Lorenzo de Rome. De ce fait s’ouvrira la première «Casa dei bambini» (maison des enfants) dans ce quartier populaire.

La « Maison » ressemblant à une école répond principalement à 2 objectifs grâce aux activités : l’instruction des jeunes enfants des quartiers pauvres âgés de 3 à 7 ans et empêcher qu’ils errent ou dégradent les nouveaux quartiers en construction. Tout l’environnement, y compris familial, est partie prenante ; l’institutrice Montessori habite sur place et les parents ont accès à l’école “la Casa”. Le mobilier et le matériel sont créés à hauteur des enfants. Ces enfants sont libres de choisir leurs activités, de corriger leurs erreurs, d’estimer leurs progrès. Ils peuvent à leur gré manipuler les jouets mis à leur disposition grâce à cette méthode pédagogique.

Immédiatement c’est le succès et, très vite, une deuxième école « Casa » voit le jour. Et les premiers jouets pour enfant Montessori également. On comprend alors que l’environnement ainsi que les types d’activités proposés aux enfants sont la clé : une pédagogie et un matériel adapté pour un développement réussi ! L’école publique pourra s’en inspirer pour les générations futures.

jouet montessori

La renommée de Maria Montessori dépasse les frontières du continent et gagne le monde entier

Dès lors, le mouvement se diffuse au-delà des frontières avant la première guerre mondiale.

De 1914 à 1918, Maria part avec son fils aux États-Unis et continue son travail dans ce nouvel environnement. Elle crée un collège pour enseignants et organise des stages de formation pédagogique.

En 1921, Maria Montessori crée la Ligue Internationale pour l’Éducation Nouvelle (L.I.E.N.). Elle participera aux travaux et échanges avec d’autres pédagogues, principalement européens : Ferrière, Piaget, Coué (de la méthode du même nom), etc. Tous, profondément marqués par la guerre, cherchent à assurer au monde un avenir de paix en développant chez les jeunes générations d’enfants l’idée du respect de la personne humaine.

Infatigable, en 1921, Maria fonde l’Association Montessori Internationale (A.M.I.) pour préserver et promouvoir les pratiques pédagogiques et les principes des écoles Montessori.

La pédagogie Montessori face à la dictature de cette période

puzzle jouet montessori
Le puzzle à encastrer de la marque Small Foot est un bel exemple de jouet Montessori.

Les écoles des enfants de plusieurs pays s’inspirent de la méthode d’éducation Montessori mais un coup de frein arrive… À partir de 1936, Mussolini voudrait imposer en Italie l’uniforme fasciste dans les écoles Montessori. Suite à cela, Maria refuse cet uniforme. Alors, cette dernière voit toutes ses écoles fermer et ses principes pédagogiques également condamnés.

C’est ainsi que Maria quitte alors l’Italie pour l’Espagne. Mais après l’arrivée de Franco, elle quitte l’Espagne pour les Pays-Bas. En 1939, elle voyage dans l’Inde britannique, pour y effectuer une formation pédagogique, quand la deuxième guerre mondiale éclate.

L’après-guerre pour Maria Montessori et cette nouvelle pédagogie de l’enfant

jeu small foot pédagogie Montessori
Le jeu de Small Foot Jungle à empiler est un jouet Montessori retrouver chez Petite Marelle.

Elle restera en Inde jusqu’en 1946 où le Mahatma Gandhi lui fera part de son admiration. Rien que ça ! Enfin, l’Italie la réhabilite en 1946, mais elle préfère s’installer aux Pays-Bas où elle s’attachera au développement de son Association.

Elle décède aux Pays-Bas en 1952, à l’âge de 82 ans, sans avoir pu effectuer le voyage qu’elle prévoyait en Afrique ! Maria Montessori sera nominée 3 fois pour le Prix Nobel de la paix et sera décorée de la Légion d’honneur en France.

Et aujourd’hui, quel est l’héritage de Maria Montessori ?

Nous trouvons des jouets Montessori en France et dans le monde, c’est-à-dire en accord avec ses valeurs pédagogiques pour enfant notamment chez Petite Marelle. 

On compte sur tous les continents un peu plus de 20.000 écoles Montessori dont environ 200 en France.
Désormais l’Association Montessori Internationale est une O.N.G. représentée à l’ONU. Cette association inspire le mouvement mondial Éducateurs Sans Frontières.

Ses méthodes et son engagement humain et humaniste en font un modèle en termes de pédagogie et de méthode d’éducation de l’enfant. C’est une source d’inspiration pour les jouets et le matériel Montessori.

Voilà un bref résumé de la vie de Maria Montessori. Il nous tenait à cœur d’évoquer sa vie qui a en partie inspiré notre envie de proposer à la location des jouets Montessori en France.

Pour aller plus loin, venez découvrir la biographie de Donald Winnicott. Vous pouvez également retrouver la partie 1 de notre biographie de Maria Montessori.

Découvrez dans notre catalogue tous les jouets en bois de Haba, mais aussi les jouets des marques françaises Janod et Vilac.